Jak napsal list China Times, stejně jako roste počet honosných vil na předměstích velkých čínských měst, stal se robustní čistokrevný mastif, známý také jako tibetská doga, nejoblíbenějším domácím mazlíčkem nových čínských zbohatlíků. Je využíván jak k hlídání domů, tak k předvádění vlastního jmění a postavení.

Za poslední dva roky se město Čching-chaj, kde leží největší čínské solné jezero, stalo primární destinací pro lidi shánějící tibetského mastifa. Mimo jiné i proto, že v porovnání s horskými oblastmi Tibetu je tady tepleji – a dá se sem snáz dostat.

Někteří možná zaznamenají ironii spočívající ve faktu, že si oblibu získalo právě plemeno z území, které je už 53 let v konfliktu s Pekingem ohledně vlastní suverenity, a stejnou dobu tráví v nuceném exilu duchovní vůdce tibetského lidu dalajlama.

Ovšem politiku stranou, mastif u Číňanů kraluje - a sumy, jaké se za něj platí, jsou toho jasným důkazem. Tří až čtyřměsíční štěně mastifa má cenu zhruba půl milionů jüanů (asi 1,6 milionu korun). V loňském roce jistý uhlobaron ze severní Číny údajně zaplatil astronomických deset milionů jüanů (asi 32,5 milionu korun) za tibetského mastifa.

Před dvěma lety bohatá „princezna" ze Sienu, která zaplatila za svého mohutného mazlíčka čtyři miliony jüanů, ho nechala domů přepravit letadlem. A aby přílet VIP psa nikdo nepřehlédl, nechala na uvítanou před letištěm seřadit kolonu 30 vozů značky Mercedes Benz. To vyvolalo značný zájem sdělovacích prostředků - i značnou kritiku především ze strany uživatelů internetu, kterým byla taková extravagance proti srsti.

To ale mladou bohatou ženu nijak neodradilo. Aby její mazlíček, který je zvyklý na chladnější klima, nestrádal, drží ho v pokoji s klimatizací a dává mu deset lahví minerální vody denně. „Zlato má svou cenu. Ale hodnota mého psa je nevyčíslitelná," poznamenala.