„Dvě americké stíhačky F-15 bombardovaly 8. září oblast Hajinu v provincii Dajr az-Zaur a použily při tom munici s obsahem vznětlivého bílého fosforu,“ uvedl v prohlášení ruský generál Vladimir Savčenko. „V oblasti po útoku propukly ničivé požáry. Ověřujeme informace o možných obětech a zraněných.“ 

Ženevská úmluva z roku 1980 použití munice s obsahem bílého fosforu v oblastech obydlených civilisty přísně zakazuje. Mluvčí Pentagonu jakékoli použití látky odmítá. „V současné době nemám informace o tom, že by armáda použila bílý fosfor,“ uvedl podle agentury Reuters velitel Sean Robertson. „Žádné vojenské jednotky v oblasti nejsou takovými zbraněmi vybaveny.“

Organizace na ochranu lidských práv tvrdí, že koalice vedená Spojenými státy využívá munici s obsahem bílého fosforu v boji proti Islámskému státu dlouhodobě. Takové výbušniny vytvoří hustý bílý oblak kouře, který je vysoce hořlavý. Ochránci kritizují použití takových zbraní zejména v obydlených zónách, kde mohou způsobit vážná poranění. Hořící bílý fosfor totiž dokáže spálit povrch těla až na kost.

Napětí roste

Z použití stejných prostředků přitom byly v březnu letošního roku obviněny i ruské jednotky, které měly munici s obsahem bílého fosforu využít k bombardování rebelské pevnosti na východě provincie Ghouta nedaleko syrského hlavního města Damašku.

V posledních dnech došlo k výraznému růstu napětí mezi Spojenými státy a Ruskem. Americký prezident Donald Trump pohrozil, že v případě použití chemických zbraní jednotkami vlády Bašára Asada a jeho spojenců, mezi něž patří i Rusko, nebude váhat s nařízením vojenské odvety.

Ruské a Syrské stíhačky minulý týden obnovily nálety v provincii Idlíb, která je poslední državou protivládních povstalců. K poslednímu útoku došlo v neděli krátce poté, co selhala jednání mezi Ruskem, Íránem a Tureckem na summitu v Teheránu. Během bombardování zahynuly nejméně dvě děti a řada civilistů utrpěla zranění.

Ochránci lidských práv viní syrskou armádu z použití takzvaných barelových bomb, které kromě explozivního materiálu obsahují také střepiny a ropu či jiné chemikálie. Ačkoli syrská vláda obvinění popírá, vyšetřovatelé z Organizace spojených národů podle Reuters nalezli dostatek důkazů.