Jen za posledních sedmnáct dní přitom u brazilského pobřeží uhynulo devadesát delfínů. Průměrně tedy oceán vyplaví pět mrtvých savců denně.

„Nikdy dřív jsme nic podobného nezažili, je to tragédie. Jednou najdeme mrtvé dospělé samce, jindy zase samice s mláďaty. Většina z nich je ale velmi hubená a mají kožní léze,“ uvedl ředitel neziskové organizace Instituto Boto Cinza Leonardo Flach.

Přesnou příčinu úhyny těchto zvířat určí až laboratorní testy, jejichž výsledky by měly být známé na konci ledna. Někteří odborníci se však domnívají, že populaci delfínů guyanských devastuje smrtící virus morbilivirus (CeMV). Ten napadá zejména savce patřící do řádů kytovců, jejichž imunitní systém dokáže zničit.

Celosvětově nejčastější příčinou úhynů delfínů přitom bývá znečištění životního prostředí. Tito inteligentní savci totiž často loví ryby a další živočichy obsahující nejrůznější jedovaté látky. Někteří delfíni hynou také po pozření odhozených igelitových tašek plovoucích na moři.

Delfíni guyanští patří mezi nejmenší druhy delfínů, dorůstají totiž maximálně do délky 1,5 metru. Ještě před dvaceti lety dosahovala jejich populace bezmála tří tisíc jedinců, v současnosti je však odhadována na přibližně 800 kusů.