Rozhodnutí soudu bylo těsné a předcházela mu bouřlivá desetihodinová debata. Rozhodující hlas měla soudkyně Rosa Weberová, píše britský deník The Guardian. Lula má sice ještě několik možností, jak oddálit svůj nástup do vězení, podle deníku ABC ale maximálně do začátku května.

Bývalý brazilský prezident v současnosti čelí několika obviněním z korupce. Brazilská prokuratura se mimo jiné domnívá, že od stavební firmy OAS, jež figuruje v rozsáhlém skandálu kolem státní ropné společnosti Petrobras, dostal jako úplatek luxusní byt ve městě Guarujá.

Za přijetí úplatků ve výši 3,7 milionů realů (přibližně 26 milionů korun) byl Lula loni v červenci odsouzen k 9,5 roku ve vězení. Podle některých odborníků se však verdikt soudu opíral pouze o svědectví někdejšího šéfa firmy OAS Léa Pinheiry, který byl sám odsouzen k 16 letům vězení. Brazilský soud přesto v lednu zamítl Lulovo odvolání a zvýšil mu trest na dvanáct let.

Samotný Lula veškerá obvinění z korupce vytrvale odmítá. „Pochybuji, že v této zemi existuje čestnější úředník, než jsem já,“ prohlásil na začátku letošního roku. Podle něj je korupční proces motivován politicky a má mu znemožnit další kandidaturu na prezidentský post.  

Dvaasedmdesátiletý Lula da Silva stál v čele Brazílie od ledna 2003 do roku 2011. O znovuzvolení prezidentem se chtěl pokusit i na podzim letošního roku, hlasování o příští hlavě státu je v zemi totiž naplánováno na 7. října. Podle průzkumů z konce ledna by Lula jasně zvítězil v prvním i druhém kole.

Vláda někdejšího brazilského prezidenta je všeobecně považována za velmi úspěšnou, neboť Brazílie během ní zažila nebývalý ekonomický rozkvět. Díky Lulovým štědrým sociálním programům se navíc z bídy dostaly miliony Brazilců. Bývalý americký prezident Barack Obama o svém protějšku dokonce prohlásil, že je „nejpopulárnějším světovým politikem“.