"Dnes v 09:30 ráno (07:00 SELČ) stál Tálibán za dvěma explozemi na trhu v okresu Sangin v provincii Hílmand. Bohužel zemřelo 23 civilistů a 15 jich bylo zraněno," citovala agentura AFP prohlášení afghánské armády, které potvrdila provinční vláda.

Mluvčí Tálibánu odmítl, že by hnutí mělo exploze na svědomí. Podle povstalců afghánská vláda na tržiště vypálila několik střel z minometu, píše agentura AP. Afghánská armáda však masakr podle AP připisuje náloži nastražené v autě a minometným granátům, které vypálili bojovníci Tálibánu.

Afghánské bezpečnostní složky rovněž tvrdí, že v době explozí se v oblasti neodehrávaly žádné vojenské aktivity a že zemřeli také dva povstalci.

Brutální a nelidský čin 

Afghánský prezident Ašraf Ghaní podle prohlášení prezidentského paláce "brutální a nelidský čin" zásadně odsoudil. Zdůraznil také, že útoky vůči civilistům, obzvláště proti dětem i dospělým, jdou proti muslimským a lidským hodnotám.

"Vláda Islámské republiky Afghánistán znovu Tálibán vyzývá, aby se stranil války a násilí a přijal vůli afghánského lidu, který žádá ukončení války a začátek vyjednávání," píše se v prohlášení.

Tálibán v únoru uzavřel mírovou dohodu s USA, ve které mimo jiné slíbil zasednout k mírovým jednáním s afghánskou vládou. Zatím se tak nestalo, povstalci naopak zesílili ofenzívu proti afghánským bezpečnostním složkám. Zástupci afghánské vlády a Tálibánu vedou v současnosti jednání o výměně zajatců, které je podmínkou pro zahájení mírových rozhovorů.