"Úřad prokurátora Spojených států a FBI vyšetřují smrt Jamese Bulgera jako vraždu," uvedl federální prokurátor Bill Powell. "Vzhledem k ochraně vyšetřování zatím nemůžeme zveřejnit další detaily," dodal.

Hlavními podezřelými jsou dva Bulgerovi spoluvězni, napsal list Boston Globe. Jedním z nich je 51letý Fotios “Freddy” Geas, který byl členem mafie a odypykával si doživotní trest. Podle kamerového záznamu Geas vstoupil do Bulgerovy cely v 6 hodin ráno. Bulger byl po dvou hodinách v cele nalezen mrtvý, na první pohled byl tvrdě pomlácený. Geas je podle agentury AP znám tím, že trestá donašeče.

Bulgerův gang Winter Hill ovládl v 70. a 80. letech bostonské podsvětí. Bulger na jednu stranu donášel FBI o mafii, na druhou po ní obsazoval vyklizený prostor. Když jej chtěla FBI odstranit, dostal varování od agenta Johna Conoly. Ten byl v roce 2002 za ochranu Bulgera potrestán.

Jako z drsného filmu

Bulger byl v roce 2013 odsouzen za 11 vražd k dvěma doživotím, vinný byl z 31 zločinů. Zatčen byl v Kalifornii v roce 2011 po 16letém honu. 

Ganster inspiroval filmaře, zajímala se o něj rovněž americká bulvární média. Patrně nejznámnějším se stal film Martina Scorseseho Skrytá identita z roku 2006 (The Departed), kde jej ztvárnil Jack Nicholson. Známé je také drama z roku 2015 s názvem Špinavá hra (Black Mass) s hercem Johny Deepem.

Dokázal uplácet policisty a zbavovat se nepohodlných svědků a svých odpůrců. Prodával také zbraně Irské republikánské armádě, která prováděla teroristické útoky. Měl rovněž kontaky ve vysoké politice.