Chce se rovněž na místě seznámit s postupem záchranných prací a setkat se s občany. V dnešním pravidelném rozhlasovém rozhovoru Bush zároveň slíbil velkou finanční pomoc na obnovu této důležité komunikace.

Americký prezident v rozhlasovém vystoupení vyjádřil naději, že most mezi městy Minneapolis a Saint Paul bude brzy obnoven. Kongres je ochoten na to uvolnit 250 milionů dolarů (přes pět miliard korun).

Počet potvrzených obětí neštěstí zůstává poměrně nízký - agentury hovoří o nejméně pěti. Zhruba třicítka z celkového počtu 80 zraněných zůstává nadále v nemocnicích, informovala dnes zpravodajská televizní stanice CNN. Zatím nejasný je počet pohřešovaných; úřady dosud hovořily o zhruba 30 osobách, nyní uvádějí osm lidí, včetně mladé matky a jejího dvacetiměsíčního dítěte.

Vrtulník s Bushem nad sutinami kroužil deset minut. Prezidentovi se tak naskytl pohled na kalnou vodu a kusy zřícené dálnice posypané automobily včetně autobusu zachyceného svodidly, napsala agentura AP. Bushe, který čelil ostré kritice kvůli váhavé reakci po zničujícím hurikánu Katrina na jihu USA v roce 2005, přivítalo nad Minneapolisem zatažené nebe a jemné mrholení. První dáma USA Laura Bushová navštívila Minneapolis už v pátek.

"Toto je těžká chvíle pro obyvatele Minneapolisu, ale lidé jsou charakterní a houževnatí a přes tyto těžké chvíle se přenesou," řekl Bush v pravidelném rozhlasovém projevu, jenž byl předtočen v pátek.

Bush slíbil, že jeho administrativa učiní maximum pro odstranění následků neštěstí a obnovu mostu. Zdůraznil, že federální vláda uvolnila mimořádnou pomoc ve výši pěti milionů dolarů na odklizení trosek z místa zkázy zavaleném tunami betonu a oceli. "To je jen začátek," ujistil. Slíbil také, že jeho administrativa na místě těsně spolupracuje s guvernérem státu Minnesota Timem Pawlentym a starostou Minneapolisu R.T. Rybakem.

Po případných dalších obětech nadále pátrá asi 20 potápěčů. V pátek prohledali 12 ze zhruba 60 automobilů, které se zřítily do veletoku spolu s mostem. Potápěčům však práci komplikuje bahno, kvůli němuž se ve vodě plné nebezpečných sutin pohybují takřka v úplné tmě. Podle šéfa minnesotské policie Tima Dolana nemohly být některé vozy prohledány, protože některé jsou navršeny na sebe.

Příčina neštěstí je nadále nejasná. Podle místních médií inspekční zpráva už v roce 1990 konstatovala korozi výztuže mostu a objevila chybějící svorníky. Experti nyní zkoumají amatérské videozáznamy zachycující zřícení mostu i jeho fotografie před zřícením.

Generální inspektorát amerického ministerstva dopravy nyní chystá prověrku inspekčního programu americké správy dálnic a pokusí se najít způsob, jak zefektivnit kontrolu více než 70.000 mostů, u nichž byly shledány konstrukční nedostatky.