Kim Te-džung, který byl prezidentem v letech 1998 až 2003 a zemřel v roce 2009, vedl v roce 2000 mezikorejské usmiřovací rozhovory, za což tentýž rok dostal Nobelovu cenu za mír. Jeho setkání s tehdejším severokorejským vůdcem Kim Čong-ilem vedlo k dočasnému oteplení vztahů mezi Severní a Jižní Koreou.

„I vyslovila naději, že obě Koreje mohou utišit bolest a rány ze 70 let trvajícího korejského rozdělení a podporovat usmíření a spolupráci," citovala jihokorejská agentura Jonhap mluvčího Kim Te-džungova mírového centra, které cestu někdejší první dámy organizovalo.

„Vyjádřila přání, aby tato návštěva urovnala cestu k trvalému dialogu, výměně a spolupráci mezi oběma Korejemi," dodal mluvčí. I He-ho má podle oficiálního plánu cesty navštívit porodnici, sirotčinec a dětskou nemocnici.

Koreje zůstávají technicky ve válečném stavu. Válka mezi nimi z let 1950–1953 byla totiž ukončena 27. července pouze příměřím, nikoli řádnou mírovou dohodou.