Bemba byl uznán vinným za zločiny, které pod jeho vedením spáchali povstalci v letech 2002 až 2003 v sousední Středoafrické republice a které zahrnovaly i vraždění či znásilňování.

Někdejší viceprezident se tak stal první osobou, kterou mezinárodní soud povolal k přímé odpovědnosti za činy jejích podřízených. Obžaloba Bembu vinila i z toho, že nezabránil svým povstalcům ve vraždění a znásilňování.