Při nepokojích v prosinci 1989 přišlo v Rumunsku o život celkem 1104 osob. Uvedla to agentura AFP s tím, že tento údaj není ani po 28 letech definitivní.

Protikomunistické povstání mělo za následek zadržení a rychlou popravu diktátora Nicolae Ceaušesca a jeho ženy Eleny. Právě tato událost, k níž došlo 25. prosince 1989, vynesla Iona Iliesca do čela státu.

V revolučním období získal Iliescu kontrolu nad armádou, načež zahájil další krvavou etapu v rumunských dějinách. V průběhu demonstrací před pádem Ceaušeska zemřelo 162 lidí, zbylých 942 zahynulo v následujících dnech.

Iliescu byl rumunským prezidentem v letech 1989–1996 a 2000–2004. Své působení v době revoluce dodnes hájí. Rozhodnutí postavit ho před soud označuje za „frašku a urážku památky lidí, kteří bojovali za svobodu a demokracii“.

Vyšetřování událostí z prosince 1989 bylo několikrát zastaveno a zase obnoveno. Usvědčit se zatím podařilo jen dva generály. Dodnes se historici přou, zda šlo o skutečnou revoluci, nebo o vojenský převrat.