Nositel Nobelovy ceny míru Carter vyjádřil v pondělí naději, že by radikální palestinské hnutí Hamás, které od loňského června ovládá pásmo Gazy, mohlo nakonec výměnou za nezávislý palestinský stát uznat právo Izraele na existenci.

„Hamás by uznal palestinský stát v hranicích z roku 1967, pokud ho svým hlasováním odsouhlasí Palestinci. Znamená to, že by nepodkopával úsilí prezidenta Mahmúda Abbáse vyjednat s Izraelci mírovou smlouvu,“ uvedl po jednání s vůdci Hamásu na tiskové konferenci Carter.

Přílišný optimismus však v zápětí zchladil člen vedení Hamásu v Gaze Sámí Abú Zuhrí. Mír s Izraelci by podle Hamásu museli schválit v referendu všichni Palestinci, včetně uprchlíků žijících za hranicemi Palestiny. S jejich návratem na palestinská území ale příliš nepočítá.
Palestinský stát na Západním břehu a v Gaze by pro Hamás, který usiluje o zničení Izraele, byl navíc pouze přechodný.

Šanci na úspěšné završení mírového procesu podle Cartera také snižuje neochota Izraele a USA jednat s Hamásem, který je v USA i EU na listině teroristických organizací.

„Není problémem, že jsem se setkal s Hamásem v Sýrii. Problémem je, že Izrael a USA odmítají hovořit s někým, s kým se jednat musí,“ odmítl Carter jako nedůvodnou kritiku, které v Izraeli čelil kvůli své návštěvě vůdců Hamásu.

S Carterem se ale během jeho neoficiálního blízkovýchodního turné odmítl setkat izraelský premiér Ehud Olmert.
Hamas se mu nepodařilo přesvědčit ani o tom, aby skončil s raketovými útoky z Gazy na Izrael.