„Musíme se mít na pozoru, víc než kdy jindy," prohlásil Castro v projevu při zahájení sjezdu před obrovským portrétem svého bratra Fidela. Obamovo přání ukončit sankce USA vůči Kubě nazval změnou metod, kterými se Američané již od roku 1959, kdy bratři Castrové svrhli proamerickou vládu, snaží přinést na Kubu politické změny.

Obama a Castro v prosinci 2014 oznámili, že chtějí ukončit desetiletí trvající nepřátelství a normalizovat vztahy. Obama minulý měsíc uskutečnil historickou cestu na ostrov, pohněval však vládu v Havaně výzvami po větší politické svobodě a demokracii v zemi ovládané jednou politickou stranou.

Systém jedné strany

Castro sice zůstává přesvědčený o výhodách zlepšení vztahů se Spojenými státy. Zároveň však dal najevo, že nevěří slibu Obamy, že USA nebudou usilovat o politické nebo ekonomické změny na Kubě. Nejlepší obranou proti snahám Washingtonu ovládnout Kubu se v minulosti ukázal být podle něj systém jedné strany.

Někteří mladší členové strany také před sjezdem vyjadřovali nespokojenost a kritizovali Castra za pomalý pokrok ve slíbených hospodářských reformách. Castro připustil, že reformy by měly být zaváděny rychleji. Zdůraznil však, že Kuba se nepohybuje směrem ke kapitalismu. Za své vzory označil Čínu a Vietnam. Prohlásil rovněž, že odmítá privatizaci státního majetku i sociálních služeb a nic takového se za kubánského socialismu nestane.

Čtyřiaosmdesátiletý Castro se chystá odejít z funkce prezidenta v roce 2018 a do konce čtyřdenního rokování sjezdu má být jasné, zda zůstane v čele strany až do roku 2021, nebo zda přebere vedení někdo mladší. Komunistická strana vznikla v roce 1965 a je považována na Kubě za silnější než vláda. Až do roku 2011 stranu formálně vedl Fidel Castro, jeho mladší bratr však ve skutečnosti převzal vedení již o několik let dříve, napsaly agentury AFP a Reuters.