Podle vyjádření ministerstva vnitra útočila třicetiletá žena, o které v minulosti neměly úřady žádné záznamy a není známo ani její napojení na některou z militantních skupin. Atentátnice, jež se podle místních médií jmenovala Mouna, při svém činu zemřela.

„Žena opustila své město před třemi dny. Rodině řekla, že jede do hlavního města hledat práci,“ řekl agentuře Reuters Walid Hkima, úředník ministerstva vnitra. "Útočnice získala vysokoškolské vzdělání v angličtině a pocházela z pobřežního regionu Mahdia," dodal Hkima.

K útoku došlo nedaleko městského divadla a francouzské ambasády na centrální třídě Habib Bourguiba ve 13:55 místního času. „Byl jsem před divadlem a slyšel jem obrovskou explozi. Viděl jsem, jak lidé prchají,“ řekl agentuře Reuters jeden ze svědků Mohamed Ekbal bin Rajib.

Všechny obchody v ulici byly uzavřeny. Ta je přitom jednou z nejrušnějších v metropoli a v roce 2011 se stala dějištěm masových protestů, které vedly k pádu dlouholetého autokratického prezidenta Zína Abidína bin Alího a odstartovaly „Arabské jaro“.

Útoky ohrožují cestovní ruch

Tunisko, které je silně závislé na cestovním ruchu, posílilo bezpečnost poté, co série útoků islamistů na turisty před třemi lety způsobila zhroucení celého odvětví. Nejprve 18. března 2015 vzala trojice teroristů v muzeu Bardo v hlavním městě Tunisu jako rukojmí více než 200 turistů. Při přestřelce, kterou provázela snaha o jejich osvobození, zemřelo 21 lidí.

Na konci června 2015 pak ozbrojený útočník v tuniském letovisku Sousse zabil 38 lidí. V následujících letech se militantní islamisté pokusili obsadit město Ben Guerdane v blízkosti hranice s Libyí.

Tunisko je jednou z mála arabských demokracií a jedinou zemí, která během arabského jara svrhla autokratický režim, aniž by to vyvolalo rozsáhlé nepokoje nebo občanskou válku.