Mnozí lidé v Číně si myslí, že děti narozené ve znamení Ovce budou mít povahu spojovanou s tímto zvířetem - budou poddajní a předurčeni následovat druhé, nikoli stát se vůdci. Podle jednoho z místních rčení jen jeden z deset lidí narozených v roce Ovce nalezne v životě štěstí.

Čang říká, že tuto pověru donedávna neznala, ale raději nebude riskovat. "Moc se nestarám o to, v jakém znamení se moje dítě narodí, ale bude lepší, když to nebude Ovce," prohlašuje.

Mnohé páry si podle zpráv z čínských médií pospíšily, aby stihly přivést na svět potomka ve stávajícím roce Koně, který je považován za příznivější znamení, nebo naopak jako Čang těhotenství odkládají.

Některé porodnice uvedly, že s příchodem nového lunárního roku, který je někdy také označován jako rok Kozy či Berana a který začíná 19. února, registrují menší počet těhotných matek. "Množství těhotenství v poslední době klesá," cituje například stanice CNN porodní asistentku z Mezinárodní mírové porodnice a dětské nemocnice v Šanghaji.

Akademici nicméně namítají, že navzdory podobným tvrzením se počet narozených dětí v roce Ovce na čínském území nijak zásadně neliší od jiných roků. Profesor demografie na Čínské lidové univerzitě Tuan Čcheng-žung analyzoval statistická data z let 1954 až 2002 a dospěl k tomu, že vyhýbání se porodům v roce Ovce je mýtus.

Podle něj jde spíš o "společenský jev", který je běžnější v severní Číně než v jižní. Jako rodák z Čchung-čchingu o něm ve svých mladých letech nikdy neslyšel.

Čínská státní média boří mýty

Obavy ze smůly, kterou budou trpět lidé narození v roce Ovce, se ale natolik rozšířily, že čínská státní média zveřejnila v posledních měsících celou řadu zpráv, které se snaží tento mýtus bořit. Jedna ze zpráv kupříkladu vypočítává slavné osobnosti narozené v roce Ovce. Jsou mezi nimi Bill Gates, Steve Jobs, Mark Twain i čínská herečka a modelka Čang C'-i, známá třeba z filmu Tygr a drak.

Není zcela jasné, jak Ovce svou špatnou pověst získala. Každé z dvanácti zvířat čínského zvěrokruhu má své ctnosti i nedostatky, i když Drak, Kůň a Tygr jsou považováni za nejpříznivější.

Isaac Yue, který vyučuje čínskou mytologii na univerzitě v Hongkongu, vysvětluje, že Ovce byla vždy spojována se schopností soucitu a oddanosti. To byly důležité vlastnosti oceňované dávnými učenci, dnes však tyto vlastnosti nejsou preferované. "Z moderního pohledu jsou takové vlastnosti vnímány jako naivní," podotýká Yue.

Ani ti, kdo se věnují věštění osudu, nepřičítají roku narození dítěte až tak velký význam. "Měsíc, den a přesný čas narození jsou v lunárním kalendáři podstatně důležitější než rok," konstatuje hongkongský mistr feng-šuej Kerby Kuek. Manželské páry ho prý často žádají, aby jim poradil nejlepší dobu pro narození dítěte, a některé matky volí císařský řez, aby si zajistily to nejpříhodnější načasování.