Podle rakouského deníku Kurier svedli oba kandidáti v neděli na soukromé televizní stanici ATV útočný a někdy i podpásový slovní souboj. Třičtvrtěhodinová debata bez moderátora a obsahového vedení byla podle listu experimentem, který neměl šanci na úspěch. Oba kandidáti v ní podle něj promeškali šanci získat politické body.

Velmi kritická byla i dvojice analytiků, kterou si pozvala televize ATV. Podle politického poradce Thomase Hofera měla debata plná vzájemných výpadů úroveň mateřské školky a oba uchazeči o post hlavy státu se zesměšnili. Odborník na veřejné mínění Peter Hajek zase hovořil o tom, že kandidáti nebyli schopni dostat se ze spirály osobních výpadů.

Deník Wiener Zeitung označil debatu kandidáta populistické Svobodné strany Rakouska a kandidáta zelených za rétorický zápas ve volném stylu, komentátor německého deníku Süddeutsche Zeitung zase za zápas v bahně, rakouský list Krone pak diskuzi hodnotí jako debakl.

Rakouská televize podobný model debaty, v níž se objevovaly výrazy jako lhář, prasárna nebo drzost, využila naposledy před několika desetiletími.

Druhé kolo rakouských prezidentských voleb se uskuteční v neděli 22. května. První kolo hlasování vedlo na rakouské politické scéně k dramatickým otřesům, když i kvůli neúspěchu sociálnědemokra­tického kandidáta opustil funkci rakouského kancléře Werner Faymann.