Tým profesora Jacka Griffitha z univerzity v Severní Karolíně našel nedotčenou celulózu v hloubce 610 metrů pod pouštním povrchem perfektně zachovalou v dutině nerostu naplněné slanou vodou, která obsahuje dosud nejstarší objevený vzorek DNA.
Solný masiv vznikl před 299 až 251 miliony let, kdy se začala během permského období vypařovat moře, a vytvořilo se tak 610 metrů tlusté lože soli.
Celulóza je nejčetnější organická směs, kterou po milionech tun ročně produkují rostliny a bakterie. Vědci se domnívají, že takto zachovaná celulóza se vzorkem DNA by se měla stát terčem hledání existence života na Marsu.
„Objev tak nádherně zachovalých celulózních vláken ve 250 milionů let starých krystalech soli zdůrazňuje potřebu přehodnotit konzervační potenciál dehydrovaných usazenin na Zemi a na Marsu,“ řekl Sherry L. Cady z univerzity v Portlandu.
V březnu zaznamenala družice Mars Odyssey na Rudé planetě solné usazeniny, které podle vědců svědčí o hojnosti vody a možném marťanském životě. ⋌(jim)