K incidentu došlo přibližně v 19:40 místního času, kdy červený Land Rover najel do skupiny lidí, kteří se účastnili tanečního festivalu. Náměstí proto bylo v době útoku zcela zaplněné a auto srazilo desítky návštěvníků.

Zpravodajský server BBC s odvoláním na místní média napsal, že některá zranění se jevila jako bodné rány.

Čínská policie již zadržela řidiče vozu, kterého následně identifikovala jako 54letého Jang Can-jüna. Podle místních médií si muž v minulosti za mřížemi odpykal několik trestů, mimo jiné za žhářství a ublížení na zdraví. Některé z těchto přestupků přitom spáchal pod vlivem drog. 

„Řidič jednal s očividným úmyslem někoho zabít nebo zranit,“ citovala BBC z oficiálního prohlášení čínské vlády. Motiv jeho činu však zatím není znám.

V uplynulých letech došlo na veřejných prostranstvích v Číně k několika násilným incidentům – a to včetně žhářství a bombových útoků na autobusy či budovy. Jak upozornila agentura AP, jejich pachateli byli většinou lidé, kteří nezvládali své osobní problémy nebo měli pocit, že jim společnost ukřivdila. Méně často se pak jednalo o činy militantních separatistů.