Letadlo s jedenácti členy posádky mířilo na americkou letadlovou loď USS Ronald Reagan, která v současnosti operuje ve Filipínském moři. Na místě probíhají pátrací a záchranné operace.

Japonské ministerstvo obrany oznámilo, že se podařilo lokalizovat osm pasažérů havarovaného letadla. Z tiskového prohlášení však nebylo podle agentury AP zřejmé, zda jsou naživu.

Stroj, který havaroval před sedmou hodinou ranní středoevropského času, se účastnil americko-japonského námořního cvičení. Japonský ministr obrany Icunori Onodera novinářím sdělil, že podle amerického námořnictva by příčinou neštěstí mohly být problémy s motorem.

Sedmá flotila amerického námořnictva, jež má základnu v Japonsku, už letos čelila dvěma podobným nehodám, při kterých přišlo o život sedmnáct námořníků. Osm vysoce postavených představitelů námořnictva včetně velitele flotily, viceadmirála Josepha Aucoina, bylo proto odvoláno ze svých funkcí.