Spolu snepálským šarpou Tenzingem Norgayem vylezl tak vysoko, jako nikdo předním.

Včera večer (SEČ) Hillary ve věku osmaosmdesáti let zemřel.

Podle informací agentury AP prodělal infarkt vaucklandské nemcnici, kde byl hospitalizován. Zdravotní problémy ho provázely už dlouho.

Devětadvacátého května roku 1953byl ale vplné síle.

Toho dne dokázal to, co několik expedicí před ním muselo vzdát. Zdolal nejvyšší osmitisícovku světa– Mount Everest.

Když pak na moment výstupu vzpomínal řekl, že cítil především úlevu a překvapení.

„Úlevu proto, že skončila ta strašná dřina a protože jsme dosáhli nedosažitelného. Překvapení bylo, že jsem to dokázal zrovna já, starý Ed,“ prohlásil Hillary.

To, že to zvládl právě on, ale náhoda nebyla.

Cíl pokořit Everest si vytyčil ještě před druhou světovou válkou a hned po jejím konci začal spečlivou přípravou.

Sám ale několikrát zopakoval, že si cení idalších věcí, které dokázal: „Mou životní cestu netvořillo jen pokoření Everestu, zásadnější pro mě bylo zlepšovat podmínky svých nepálských přátel.“

Právě pomoc druhým byla vposledních letech Edovou náplní. Založil nadaci Himalayan Trust, která postavila na třicet škol a nemocnic. Přesto stále připomínal:„Jsem obyčejný novozélanďan .“ Stím ale premiérka země Helen Clarková nesouhlasí: „Byl výjimečný a velmi štědrý,“řekla.