Edwarsovi se nepodařilo prosadit vedle dvou silných stranických protikandidátů Baracka Obamy a Hillary Clintonové. O definitivním odstoupení rozhodla podle Edwardsových poradců prohra v primárkách v Jižní Karolíně, senátorově rodné zemi.

Maraton amerických primárek nastartoval Edwards slibně, v prvním kole ve státě Iowa se dostal na druhé místo před senátorku New Yorku Hillary Clintonovou. Masivní kampaň v Iowě ale Edwardse finančně vyčerpala, proto v dalších primárkách již výrazně pokulhával za svými rivaly.

S napětím nyní Američané čekají, zda se Edwards postaví na stranu některého ze dvou zbylých demokratických kandidátů. Podle informací Edwardsových poradců, které uveřejnil The Washington Post na svých internetových stránkách, lze ale předpokládat, že senátor zůstane nestranný.