Tragickým požárem skončilo v sobotu slavnostní předávání hudebních cen v klubu Factory v hlavním městě Ekvádoru. Ohnivá výheň po sobě zanechala 15 mrtvých a 35 raněných.

Oheň vypukl, když někdo z pořadatelů v rámci programu spustil nepodařený ohňostroj a jiskry zasáhly hořlavý materiál na stropě, který ihned vzplál. Pak už se oheň začal rychle šířit.

„Byli tam lidé s hasícími přístroji, ale nemohli plameny uhasit,“ popisoval děsivý zážitek Raúl Carrera v rozhovoru s agenturou AP. Tomuto zaměstnanci klubu se podařilo s hrstkou dalších prchnout záchodovým oknem.

V nastalé panice se tři stovky účastníků slavnostního představení snažily utéci z ohnivého pekla, ale únikový východ byl zamčený na petlici. Poté se sál rozpálil, přes kouř a výpary nebylo nic vidět, k tomu se všechno začalo řítit.

„Nemohli jsme nikoho zachránit,“ řekl s lítostí Carrera.

Zvenku se snažili uvězněné lidi v sále vysvobodit hasiči, kteří se pokoušeli prolomit stěny budovy.

„Snažili jsme se strhnout zdi, ale nešlo to,“ řekl agentuře Reuters jednadvacetiletý Giovanni Vargas, který přiběhl hasičům na pomoc.

Po požáru vynesli hasiči z trosek klubu 15 zcela spálených těl lidí ve věku od 19 do 26 let.

V současné době se vyšetřuje, zdali měl hudební klub řádné bezpečnostní vybavení.