Reakce médií na ambiciózní prohlášení miliardáře na sebe nenechala dlouho čekat, podle agentury AP by mohlo jít o první krok ke kolonizaci rudé planety, což rozhodně potěšilo všechny fanoušky úspěšného filmu Marťan s Mattem Damonem v hlavní roli. Nadšená očekávání je však třeba mírnit, zpočátku půjde jen o průzkumné mise nazvané Red dragon (Rudý drak), cestování lidí na Mars je stále hudbou budoucnosti. Let bude bez lidské posádky, protože vnitřní prostor modulu není větší než kabina většího osobního automobilu. Musk uvedl, že v takovýchto podmínkách lidé nemohou cestovat dál než na Měsíc. „Na dlouhé lety by to nebyla žádná legrace," uvedl.

Kalifornská společnost SpaceX už lodi Dragon využívá pro přepravu nákladu k Mezinárodní vesmírné stanici (ISS). Příští rok se očekávají první pilotované starty. Musk oznámil, že modernizovaná verze Dragonu bude schopna přistávat kdekoli ve sluneční soustavě. Přistávací systém byl už odzkoušen v provozech společnosti SpaceX v texaském městě McGregor.

S podrobnějším plánem „kolonizace Marsu" Musk vystoupí v září, kdy projekt vysvětlí na vědecké konferenci v Mexiku. „Bude to znít jako ztřeštěnost, ale přinejmenším to bude zábava," prohlásil Musk. Svůj vlastní plán letů k Marsu má i NASA, která počítá 
s pilotovanou misí někdy po roce 2030.

(kap, čtk)