Podle obecného nařízení EU o ochraně osobních údajů (GDPR) budou muset s jakýmkoli zpracováním osobních údajů týkajících se dětí mladších 16 let souhlasit jejich rodiče nebo zákonní zástupci. Jednotlivé země Evropské unie mohou sice pro toto pravidlo stanovit případně vlastní věkovou hranici, ale i ta musí být v rozmezí mezi 13 a 16 lety dítěte. Informuje o tom agentura DPA.

Aplikace WhatsApp Messenger byla dosud dostupná lidem ve věku od 13 let nahoru. Tato přístupnost zůstane nadále zachována jen pro uživatele ze zemí mimo Evropskou unii, včetně pár evropských zemí, které sice nejsou členy EU, ale patří do Evropského hospodářského prostoru (Norsko, Lichtenštejnsko). Na zpracování osobních údajů uživatelů z EU a z Evropského hospodářského prostoru založí firm v Irsku nový právní subjekt. Firma zatím neuvedla, jakým způsobem chce věk svých uživatelů kontrolovat. Jak upozorňuje DPA, v současnosti není nutné k založení účtu na WhatsApp Messengeru svůj věk nijak dokladovat.

WhatsApp Messenger je multiplatformní aplikace, která umožňuje výměnu zpráv a multimediálních souborů (fotek, videí, bahrávek apod.) mezi vlastníky smartphonů pomocí internetu. Název WhatsApp pochází z anglické fráze "What's up?", což v překladu znamená zhruba "Jak to jde?" či "Jak se vede?". 

GDPR představuje nový právní rámec ochrany osobních údajů v evropském prostoru s deklarovaným cílem hájit práva občanů EU proti neoprávněnému zacházení s jejich daty včetně osobních údajů.