„Situace se výrazně změnila, zpráva je nerealistická a překonaná," oponoval kupříkladu český europoslanec Tomáš Zdechovský (KDU-ČSL), podle kterého je unijní model přerozdělování uprchlíků nerealizovatelný již proto, že sami uprchlíci nechtějí v Česku zůstat.

„Pouze zodpovědná a bezpečná Evropa může být solidární. Potřebujeme posílit pohraniční stráž, a ne přerozdělování uprchlíků," podpořil českého kolegu polský konzervativec Kazimierz Michal Ujazdowski. Anna Záborská z řad slovenských křesťanských demokratů argumentovala, že chudší polovina unie nemůže trpět kvůli vynucované solidaritě s bohatší částí společenství.

„Pokud Británie zůstane v EU, nebude se moci vyhnout přerozdělování migrantů," varoval britský euroskeptik Gerard Batten, podle kterého jde o další důvod, proč by Britové měli v červnovém referendu hlasovat pro odchod z EU. „Přistěhovalectví je zlo, Evropanky by měly být plodnější," přizvukoval Lorenzo Fontana z italské Ligy severu.

Vzestup nacionalismu a xenofobie

Nechyběla ani kritika z druhé strany – že zpráva přikyvuje snahám o přeměnu Evropy v pevnost bez ohledu na morální hodnoty a lidská práva uchazečů o azyl. „Je to zpráva, kterou by mohla přednést (vůdkyně francouzské krajní pravice) Marine Le Penová," prohlásila Marina Albiolová Guzmánová jménem evropské levice.

V debatě také zaznělo, že problémem pro Evropu nejsou ani tak peníze jako vzestup nacionalismu a xenofobie, ale že by se nemělo zapomínat, že uprchlíci, hynoucí ve vlnách Středozemního moře či strádající v táborech, jsou také lidé, jejichž práva jsou však pošlapávána. Řada europoslanců kritizovala Makedonii za nedávné použití slzného plynu proti uprchlíkům, pokoušejícím se z Řecka proniknout na její území; jde prý o chování nehodné kandidátské země.

„Nedělá to žádnou čest naší civilizaci," řekl eurokomisař pro migraci a vnitro Dimitris Avramopulos o „ostudné" situaci v řeckém utečeneckém táboře Idomeni na řecko-makedonských hranicích. Kritizoval i uzavírání rakouských hranic s Itálií či nefungující přerozdělování uprchlíků mezi členské státy. EU podle komisaře potřebuje spravedlivou reformu azylové politiky, která nepovede k uzavírání hranic a ke zrušení schengenského systému volného cestování.