Představitel newyorské policie oznámil, že sedmá oběť byla vytažena z trosek, nezemřel nikdo ze zraněných. Podle něj se stále pohřešuje dalších pět lidí.

K výbuchu došlo na rohu 116. ulice a Park Avenue v manhattanské čtvrti Harlem ve středu půl hodiny po deváté ráno (okolo 14:30 SEČ). První tři těla ženských obětí objevili záchranáři již během středy, další tři – dva muže a ženu – během prohledávání trosek v posledních hodinách.

Popálený chlapec

Desítky zraněných byly převezeny do místních nemocnic, několik z nich je v kritickém stavu, mezi nimi patnáctiletý chlapec s popáleninami na většině těla.

Oba zřícené domy měly šest podlaží. V přízemí byl obchod s piany a sídlo církve, zbytek objektů tvořily byty.

Požár způsobený explozí plynu několik hodin znemožňoval záchranářům zahájit práci v ruinách. Na místě jsou nyní buldozery a další těžká technika, s jejíž pomocí se záchranáři dostávají pod mnohatunové trosky.

Hustý dým

Dnes jsou na místě neštěstí desítky záchranářů. Pátrání po obětech jim ztěžuje silný vítr, mráz, mrznoucí déšť a také hustý dým z trosek, z nichž místy vyšlehnou i plameny.

Na místě byl cítit plyn

Ještě než byla příčina výbuchu oficiálně potvrzena, svědci hovořili o tom, že před explozí byl na místě silně cítit plyn. Podle agentury AP výbuch nastal čtvrt hodiny poté, co obyvatel jednoho ze sousedních domů nahlásil, že je v okolí cítit plyn. Energetická společnost Con Edison vyslala na místo svůj tým, aby hlášení prověřil, ale dorazil pozdě.

Ruben Borrero, který si pronajímal byt v jednom ze zřícených domů, řekl, že nájemníci si stěžovali domácímu na pach plynu naposledy v úterý, tedy den před výbuchem.

Podle stanice CNN bylo výbuchem zřejmě poškozeno několik okolních domů, kterým může také hrozit zřícení. V místě byl dočasně omezen provoz části nadzemní dráhy, na kterou dopadla část sutin.

K neštěstí se hned ve středu vyjádřil úřad amerického prezidenta. „Naše myšlenky a modlitby míří ke každému, koho toto neštěstí zasáhlo," uvedl Bílý dům v prohlášení.