Již na začátku letošního roku filipínský prezident Rodrigo Duterte vyjádřil znepokojení nad tím, že se populární ostrov pomalu mění v odpadní žumpu. „Buď uklidíte, nebo ostrov zavřu. Brzy nastane čas, kdy sem nebudou moci jezdit žádní turisté,“ vyhrožoval Duterte v lednu.

Za špatnou ekologickou situaci populárního ostrova mohou zejména provozovatelé hotelů, restaurací a dalších firem napojených na cestovní ruch, kteří špatně nakládají s odpadní vodou. Podle filipínského ministerstva životního prostředí nejsou ke kanalizaci připojeny přibližně dvě stovky místních společností, které tak odpad vyvádějí přímo do moře.

K uzavření Boracay, jež potrvá minimálně půl roku, dojde 26. dubna. Jen loni přitom ostrov, který je proslulý svými bílými písečnými plážemi, přilákal téměř dva miliony turistů. Ti sem často jezdí nejen za odpočinkem, ale i bohatým nočním životem.  

Na ostrově působí více než 500 firem podnikajících v turistickém ruchu, píše BBC. Ty se společně podílejí na ročním výnosu 1,07 miliardy dolarů (asi 21 miliard korun). Filipínská vláda předem oznámila, že společnostem, kterých se uzavření ostrova dotkne, poskytne finanční pomoc.