Robert Hall byl unesen v září společně se třemi dalšími civilisty z Kanady, Filipín a Norska v přístavu nedaleko města Davao. Extremisté je pak převezli na odlehlý ostrov Jolo, který je baštou Skupiny Abu Sayyafa.

Prvního z Kanaďanů Johna Ridsdela zavraždili ozbrojenci 25. dubna poté, co za něj nedostali požadované mnohamilionové výkupné. Filipínská armáda našla jeho uříznutou hlavu.

V rukou ozbrojenců ještě zůstává Hallova filipínská partnerka Marites Florová a Nor Kjartan Sekkingstad. Radikálové po únosu uvedli, že za každého z rukojmích žádají v přepočtu 21 milionů dolarů, později částku snížili na 6,4 milionu.

Kanadská a filipínská vláda po zavraždění prvního ze zadržovaných zopakovaly, že se nadále drží politiky nevyplácení výkupného únoscům. Filipínská armáda zahájila proti ozbrojencům Skupiny Abu Sayyafa vojenskou operaci.

Povstalci ze Skupiny Abu Sayyafa podporují teroristickou síť Al-Káida a také bojovníky Islámského státu na Blízkém východě. Skupina Abu Sayyafa je obviňována z celé řady únosů za výkupné a také z pumových útoků a vražd, jimiž terorizuje Filipíny více než dvě desetiletí. Výkupné v minulosti často dostávala, díky čemuž se pak lépe vyzbrojovala, což filipínské úřady vyhodnotily jako kontraproduktivní, když selhaly všechny snahy na uzavření mírové dohody.