Na největším vojenském hřbitově v zemi u Arrasu se našly na 52 hrobech padlých francouzských muslimů nakreslené hákové a keltské kříže v černém a červeném provedení a nápisy jako "Heil Hitler" či "Skinheadi nezemřeli". Žádný hrob ale nebyl poničen, upřesnil prokurátor Jean-Pierre Valensi.

Prezident Jacques Chirac odsoudil tento podle něj hanebný čin, který "zraňuje svědomí, uráží památku a zbavuje jeho autory cti". Zdůraznil, že incident se týká hrobů bojovníků, kteří položili život za Francii, a vyzval ministerstvo vnitra, aby udělalo vše pro rychlé dopadení a tvrdé potrestání viníků.

Na případu již kromě policie začala pracovat stovka vyšetřovatelů vojenského četnictva. Především hledají na hřbitově Notre-Dame-de-Lorette stopy DNA, které by jednoznačně usvědčili autory znesvěcení hrobů. Celá oblast incidentu byla uzavřena a vjezd je povolen jen místním obyvatelům.

Francie za první světové války mobilizovala mnoho muslimů ze svých tehdejších kolonií Alžírska a Tuniska, z nichž 78.000 přišlo v bojích o život. Francie je domovem asi pěti milionů muslimů, kteří tvoří asi osm procent místní populace. Jedná se o nejpočetnější muslimskou obec v rámci EU, poznamenala agentura Reuters.