„Napadlo mě to, když jsem pozoroval, jak se listí na stromech chvěje, ačkoli ani nevane vítr. Taková energie by měla jít přeměnit na watty," vysvětluje Jérôme Michaud-Larivi?re, zakladatel pařížské společnosti NewWind, která větrný strom uvede na trh v příštím roce.

Po třech letech výzkumu zkonstruoval tým inženýrů sdružený kolem tohoto bývalého scenáristy prototyp vysoký osm metrů u obce Pleumeur-Bodou v Bretani na západě Francie, kde přitahuje zvědavé návštěvníky.

Strom je „zasazen" nedaleko místní větrné elektrárny a odlišuje se od ní nejen svým elegantním vzhledem, ale také zcela tichým provozem. Jeho lopatky umístěné v listech, se otáčejí ve směru větru, ať je jakýkoli.

Miniturbíny s integrovaným generátorem uspořádané v pěticích, aby zachytily sebemenší závan větru, pracují již v tom okamžiku, kdy vítr vane rychlostí dvou metrů za sekundu, zatímco klasické větrné elektrárny potřebují vítr o rychlosti čtyř metrů za sekundu. Zvyšuje se tak počet dní, kdy strom může vyrábět elektřinu. Kapacita se pohybuje mezi 2,5 a 3,5 kilowatthodin, uvádí Jérôme Michaud-Larivi?re.

Závany větru

Tato větrná elektrárna, která ještě nebyla testována v nezávislé laboratoři, je podle něho rentabilní počínaje průměrnou rychlostí větru 3,5 metrů za vteřinu ročně.

Cílem inženýrů bylo využít závany větru proudícího ve městě podél budov a v ulicích. Tak by se dala elektřinou zásobovat například dvacítka pouličních lamp či domácnosti o čtyřech osobách.

„Jsou samozřejmě konstantní větry ve výšce 50 metrů nad zemí, ale to bychom pak měli monstrózní stroje, které by nebylo možné umísťovat například ve městech," říká Jérôme Michaud-Larivi?re.

Průměrný výkon větrných elektráren ve Francii byl podle Syndikátu obnovitelné energie loni 2,3 megawattů.

„Jde o vhodné řešení v kombinaci s takovou produkcí energie, jako je fotovoltaická a geotermická, s dobrou izolací budov a zodpovědnou spotřebou uživatelů," uvádí Jérôme Michaud-Larivi?re.

Francouzská Agentura pro životní prostředí a využívání energie (ADEME) je však skeptická. Potenciál větrného stromu, malé elektrárny ve městě, je podle ní velmi nízký. „Zkušenosti s malou větrnou elektrárnou ukazují, že má většinou daleko k zamýšlenému výkonu," zdůrazňuje inženýr ADEME Robert Bellini. Práh rentability v tomto sektoru stanovuje na pět kilowatthodin.

Pokud je cena větrného stromu (29.500 eur, asi 800.000 Kč) pro soukromé osoby dosti vysoká, mohou se spokojit jen s několika listy. „Ty lze umístit například na střechy," říká Jérôme Michaud-Larivi?re.

Velké podniky a některé obce si už objednaly 21 větrných stromů. Jeden ukázkový strom bude v průběhu příštího roku instalován na Place de la Concorde v Paříži.

V příštích dvou letech se společnost zaměří na projekt „ideálního stromu", který bude mít kmen ze dřeva a listy z přírodních vláken. „Listy bude strom zachycovat větrnou energii, kořeny geotermickou a kůrou světelnou energii," plánuje Jérôme Michaud-Larivi?re.