Při prohlášení stál po boku amerického milionáře maďarského původu Charlese Simonyie, který se před několika dny do kosmu vydal jako v pořadí pátý turista.

"Charles nám řekl, že Bill Gates se chystá také vypravit do kosmu," prohlásil během videokonference ruský kosmonaut, který na ISS přiletěl společně se Simonyiem. Space Adventures, společnost pořádající vesmírné cesty pro turisty, nicméně uvedla, že Billa Gatese, který je považován za nejbohatšího muže planety, o tom zatím hovořit neslyšela.

Prvním kosmickým turistou byl americký milionář Dennis Tito, který se do vesmíru dostal v dubnu 2001. Za týdenní pobyt na ISS tehdy zaplatil 20 milionů dolarů (416 milionů korun). První turistkou v kosmu se v září 2006 stala Američanka íránského původu Anousheh Ansariová. Simonyie, jenž podobně jako Gates zbohatl v oblasti informačních technologií, výlet stojí 25 milionů dolarů (521 milionů korun).