Američané se domnívají, že zadržení jsou íránští agenti a že pomáhali do Iráku přesouvat íránské zbraně. Teherán to popírá, tvrdí, že to byli zaměstnanci konzulátu a žádá jejich okamžité propuštění.

"Nepočítáme teď s tím, že je necháme odejít. A neuvažujeme ani o tom, že jim poskytneme kontakt s konzulárním personálem. Zůstává otevřené, zda jim lze poskytnout druh jiného kontaktu," řekl ministr.

Předseda sboru náčelníků štábů Peter Pace řekl, že k zadrženým mohou pracovníci Červeného kříže.

Íránská státní agentura ve středu tvrdila, že USA povolí kontakt s konzulárními zaměstnanci. Íránci o to prý požádali prostřednictvím irácké vlády. Americká armáda na středeční oznámení agentury IRNA pouze sdělila, že se žádostí zabývá.

Sdělovací prostředky spekulovaly, že posun v této kauze přispěl k propuštění 15 Britů, jež Íránci zajali 23. března v Perském zálivu. Britové dnes dorazili domů, ale jak Teherán, tak Londýn, Washington a Bagdád spojitost obou případů popírají.

Američané o zadržených Íráncích mlčí. Opakují pouze to, že Írán vyzbrojuje odboj v Iráku vysoce účinnými výbušninami, které jsou schopny trhat pancéřovou ochranu vojenských vozidel.

Pětice byla zadržena v Irbílu a Teherán tvrdí, že šlo o zaměstnance tamního konzulátu. Irácký ministr zahraničí Hošjar Zibarí řekl v rozhovoru, který dnes otiskl list The New York Times, že jestliže Íránci nebyli oficiálně diplomaté, pak působili aspoň jako prostředníci mezi Irákem a Íránem.

"Nebyli zadrženi při nelegální operaci. Věděli jsme o nich, dohlížela na ně místní bezpečnost, působili se souhlasem místní vlády a vláda v Bagdádu o tom věděla. Chtěli jsme formálně otevřít spojovací konzulární úřad, takže měli mít diplomatickou imunitu," řekl ministr listu.