„Ve středu ráno byly na parkovišti nacházejícím se několik stovek metrů od kráteru sopky nalezeny kameny o průměru až šedesáti centimetrů. To znamená, že aktivita sopky nabírá na síle. V blízké budoucnosti by proto mohlo dojít k ještě silnějším explozím,“ citovala agentura Reuters z prohlášení USGS.

Přibližně v 8:36 místního času došlo v okolí vulkánu k dalšímu zemětřesení, upozornili zároveň geologové. Otřesy dosáhly síly 4,2 stupně Richterovy stupnice.

Podle USGS lze v následujících dnech očekávat vyvrhování kamenů velkých jako osobní auto až do vzdálenosti 800 metrů. Menší kameny přitom mohou doletět i do vzdálenosti devatenácti kilometrů od vulkánu.

Ve čtvrtek kolem šesté hodiny ranní místního času vychrlila sopka z kráteru sloup popela vysoký 9100 metrů. Podle Mika Polanda, geofyzika USGS, trvala tato erupce pravděpodobně pouze několik minut a množství vyvrženého popela tak bylo minimální. Slabou vrstvu popílku hlásili mimo jiné obyvatelé blízkého města Volcano.

Sopka Kilauea se probudila k životu ve čtvrtek 3. května. Od té doby spustil vulkán vlnu větších či menších zemětřesení. Své domovy dosud muselo opustit zhruba dva tisíce obyvatel z osady Leilani Estates a jejího okolí, výzvu k evakuaci dostaly i stovky dalších. Podle místních úřadů ale aktivita sopky prozatím neohrožuje letecký provoz na Havajských ostrovech.

Kilauea je jednou z nejaktivnějších sopek světa. Vulkán o výšce 1200 metrů se nachází v Havajském sopečném národním parku, jehož část je kvůli aktivitě vulkánů uzavřena již řadu let. V devadesátých letech jeho láva zničila přes dvě stě domů. Na souostroví, které je jedním z 50 států USA, žije 1,4 milionu obyvatel.