Himálajskou velehoru ve středu zdolala vůbec první Češka Klára Poláčková a o dva dny později i pražský primátor Pavel Bém. Doba i okolnosti úmrtí sedmačtyřicetiletého muže jsou podle Opletalové zatím nejasné. Podle dostupných informací byl jediným Čechem v mezinárodní expedici a zemřel v táboře ve výšce 8300 metrů nad mořem.

Český honorární konzulát v nepálském Káthmándú o tragédii informoval jeden z kolegů zesnulého ve středu. Jeho rodina už o úmrtí ví, dodala mluvčí, podle níž se nyní řeší způsob, jak dopravit tělo mrtvého dolů. Specializovaný server www.everestnews.com na svých stránkách uvedl, že neštěstí se stalo 15. nebo 16. května.

Během těchto dvou dnů si snaha o zdolání 8 850 metrů vysokého Everestu vyžádala dva životy členů expedice 7 Summits Club, která k vrcholu stoupala severní stranou. "Prvním je Japonec … Druhým je český horolezec. Ráno vyrazil k výstupu, poté se ale vrátil do tábora ve výšce 8 300 metrů. Necítil se dobře a zanedlouho zemřel," napsal velitel výpravy Alexandr Abramov.

Od prvovýstupu novozélandského včelaře Edmunda Hillaryho a šerpy Tenzinga Norkeje v roce 1953 na nejvyšší světový velikán zdolalo "střechu světa" více než 1 400 odvážlivců. Statistiky o počtu mrtvých na svazích této hory přitom registrují na 200 mrtvých; 28 z nich jsou Češi nebo Čechoslováci.

Zájem však navzdory riziku neslábne. Jen v letošní sezoně na Everest míří desítky expedic. Součástí jedné z nich byla i osmnáctiletá Američanka Samantha Larsonová, která podle agentury AP pokořila vrchol ve čtvrtek. Stala je tak údajně nejmladší cizinkou, které se to dosud podařilo. Ze zahraničních horolezců byl podle agentury AP mladší už jen jeden sedmnáctiletý Francouz. Za vůbec nejmladšího člověka na vrcholu je považována patnáctiletá dívka z Nepálu, která pracovala jako šerpa.

Nejznámější tragédie Čechů a Čechoslováků ve světových velehorách

31. května 1970 - Lavina ledu a kamení, uvolněná při zemětřesení z nejvyšší peruánské hory Huascarán (6768 m), pohřbila čtrnáctičlennou výpravu československých horolezců.

24. května 1976 - Prvním Čechem, který stanul na vrcholu osmitisícovky, byl Karel Schubert na nepálském vrcholu Makalu (8463 metrů). Při sestupu však tragicky zahynul.

16. října 1984 - Prvními Čechoslováky na nejvyšším světovém vrcholu Mount Everest (8848 metrů) byli 15. října 1984 Slováci Jozef Psotka a Zoltán Demján. Psotka druhý den po dosažení vrcholu při sestupu zahynul.

17. října 1988 - Při tragické expedici na Mount Everest zahynuli čtyři českoslovenští horolezci - Jaroslav Jaško, Peter Božík, Dušan Becík a Jozef Just. V té době výkvět slovenského horolezectví.

5. srpna 2004 - Pět českých horolezců zahynulo pod lavinou v pohoří Ťan-Šan na území Kyrgyzstánu. Ledová masa, která se utrhla na hoře Chan Tengri ve výšce kolem pěti tisíc metrů, zavalila mezinárodní skupinu, v níž byli Češi, Rusové a Ukrajinci. Tragédie si vyžádala celkem 11 obětí.

10. května 2006 - Při pokusu o zdolání pátého nejvyššího himálajského vrcholu Lhoce (8516 metrů) zahynul český horolezec Pavel Kalný.

25. června 2006 - Dvacetiletý český horolezec zahynul při výstupu na vrchol Dom (4545 metrů) ve švýcarských Alpách.

19. května 2007 - Mluvčí českého ministerstva zahraničí Zuzana Opletalová potvrdila, že při výstupu na Mount Everest zemřel tento týden český horolezec.