Očekává se, že vydatné deště budou oblasti Severní Karolíny a Virginie bičovat ještě dalších několik dní. Podle meteorologů dojde k výraznému vzestupu hladiny řek. Již nyní přitom záplavy v zasažených oblastech napáchaly značné škody. Severokarolínské úřady vyzvaly obyvatele, aby se nevydávali na cesty. Uzavřeno je několik dálnic, řada místních komunikací a pobřežní město Wilmington zůstává nepřístupné.

Městu se nedostává potřebných zásob a paliva. „Pracovníci Agentury pro zvládání krizových situací (FEMA) i energetických společností jsou posíláni pryč, do města se nedá dostat,“ uvedl starosta města Bill Saffo. Úřady proto doporučily obyvatelům, aby naplnili veškeré vany a nádoby pitnou vodou pro případ nedostatku energie k zachování provozu vodovodního řadu.

Zabíjí voda i oheň

Během víkendu zemřeli v důsledku hurikánu další lidé, úřady nyní hlásí celkem 18 mrtvých. Mezi nimi je i tříměsíční dítě, které zemřelo po pádu stromu na mobilní dům v severokarolínském Dallasu. V okrese Kershaw County v Jižní Karolíně zahynul řidič kamionu, který narazil do podpěrného nosníku mostní konstrukce, v okrese Georgetown County zase došlo k utonutí řidiče, jehož vozidlo skončilo převrácené v rozvodněné řece. 

„Nejčastější příčinou úmrtí je utonutí v rozbouřených vodách, nejčastěji v automobilech,“ varuje guvernér Severní Karolíny Roy Cooper. „Nesnažte se přejíždět zatopené silnice.“ Mezi další příčiny úmrtí během řádění hurikánu Florence patří pády stromů, požáry způsobené bouří, otravy oxidem uhelnatým, zásahy elektrickým proudem.

Pouze na území Severní Karolíny zasahuje podle úřadu tamního guvernéra více než 900 záchranářů. Pomoc však potřebuje daleko více lidí. V okolí města Leland pomáhá se záchrannými pracemi okolo 200 dobrovolníků, kteří se sem přesunili po řadě úspěšných operací ve Wilmingtonu. „V podstatě jen pronásledujeme vodu,“ uvedl prezident dobrovolnické organizace Todd Terrell.

Živly podle energetických společností připravily o přístup k elektrickému proudu nejméně 590 tisíc zákazníků. Skutečné číslo tak bude daleko vyšší, neboť jednotliví zákazníci často představují početné rodiny.

Nebezpečí stále trvá

Na potenciální katastrofu se připravují obyvatelé města Lumberton, které skončilo pod vodou následkem hurikánu Matthew v roce 2016. Místní úřady žádají protřednictvím facebooku dobrovolníky o pomoc s utěsněním trhliny v protipovodňové hrázi, která katastrofu před dvěma lety způsobila.

Podle meteorologů v oblastech jihovýchodní části Severní Karolíny a severovýchodní části Jižní Karlíny během následujících dnů naprší více než 100 centimetrů vody. Na zbytku zasaženého území se očekává nejméně 50 centimetrů srážek a rozsáhlé záplavy, přičemž ke kulminaci hladin řek dojde nejdříve na konci tohoto týdne. Během úterý se tropická bouře přesune na sever a zasáhne státy Západní Virginie, Pennsylvánie, New York a Nová Anglie.