Michael, který byl podle Národního střediska pro hurikány (NHC) nejsilnější bouří na území Spojených států od řádění hurikánu Andrew v roce 1992, během čtvrtka zeslábl na tropickou bouři a přesunul se nad Atlantický oceán. Za sebou zanechal zničené domy, vyvrácené stromy a rozsáhlé záplavy.

Na území Spojených států zahynulo minimálně 12 lidí, záchranáři však i nadále pátrají v troskách budov. Podle úřadů počet mrtvých s největší pravděpodobností poroste, protože řada lidí neuposlechla výzvy k evakuaci a zůstala ve svých domovech.

Úřady dělají maximum

Desítky tisíc obyvatel zůstaly kvůli řádění živlů bez střechy nad hlavou. Podle mluvčího Amerického červeného kříže Brada Kiesermana našlo útočiště v nouzových přístřešcích přibližně 20 tisíc lidí. Guvernér státu Florida Rick Scott uvedl, že se úřady snaží potřebným zajistit vše nezbytné. „V nejhůře zasažených oblastech jsme zajistili letecké dodávky vody a jídla,“ napsal na svém twitteru.

Více než 1,5 milionu domácností napříč třemi americkými státy zůstává i nadále bez přístupu k elektrickému proudu. „Každému okresu poskytneme přibližně 200 generátorů, aby bylo možné zprovoznit veřejné osvětlení a světelnou signalizaci na silnicích. Naší nejvyšší prioritou je zajistit rodinám, které se vrací domů, maximální bezpečí,“ uvedl Scott.

Matka bomb

Floridské letovisko Mexico Beach hurikán prakticky srovnal se zemí. „První věc, které si všimnete, je ticho. Nefouká vítr, v ulicích nejsou lidé. Jen horké slunce a trosky, všude jen trosky,“ popisuje návštěvu populárního turistické oblasti zpravodaj BBC Gary O'Donoghue.

Jedna z obyvatelek přímořského města televizi CNN popsala, že při návratu domů měla potíže najít ulici, kde před řáděním bouře žila. „Ani matka všech bomb by nenapáchala větší škody,“ nevěřil svým očím bývalý starosta Mexico Beach Tom Bailey.

Zhruba třetina tisícového města odmítla uposlechnout příkazy k evakuaci a zůstala ve svých domovech. „Všechen nábytek odplaval. Z ulice se stala rozbouřená řeka, nic tu nezbylo,“ popsala sedmašedesátiletá Linda Marquardtová.

Škody v miliardách dolarů

Americká pojišťovna Karen Clark & Company odhadla škody, které hurikán Michael napáchal, na 8 miliard dolarů, v přepočtu více než 180 miliard korun. „Tolik životů bylo navždy změněno. Tolik rodin vše ztratilo,“ uvedl guvernér Scott, který bouři označil za „naprosté monstrum“.

Ještě před úderem na území Spojených států pustošil hurikán oblasti Střední Ameriky. V Hondurasu, Nikaragui a Salvadoru si bouře vyžádala životy nejméně 13 lidí.