Jeden z nejcharismatičtějších a nejkontroverznějších indických "duchovních vůdců" Ásaram Bapu má strávit zbytek života v uzavřeném vězení v největším indickém státě Rádžasthán. Rozhodl o tom soud ve městě Džódpur, na jehož průběh dohlížely stovky policistů kvůli možnému odporu Bapuových následovníků a žáků.

"Ásaram byl odsouzen k doživotnímu trestu," sdělila agentuře AFP jeden z guruových právníků Rajendra Singh. Podle něj se guru proti rozsudku odvolá.

Sedmasedmdesátiletý Bapu, který coby guru vyzýval své stoupence k tomu, aby žili zbožný život bez sexuálních tužeb, byl obviněn, že v roce 2013 znásilnil ve svém ášramu (na poutním místě, které guru spravuje) v Džódpuru tehdy šestnáctiletou dívku, údajně pod záminkou, že zbavuje její tělo zlých duchů.

Není přitom zdaleka jediným duchovním vůdcem, který byl v poslední době ze znásilnění obviněn. Jeho rozsudek přitom přišel v rozjitřelé atmosféře, kdy se Indie bouří vůči neustále se množícím případům znásilnění dětí (koncem minulého týdne kvůli nim zavedla trest smrti pro ty, kdo znásilní osobu mladší 12 let). 

Spolu s Ásaramem Bapu byli souzeni další čtyři obvinění včetně jedné ženy - dva byli odsouzeni k dvacetiletému trestu vězení, druzí dva byli v dané věci osvobozeni. 

Soudní jednání bylo uzavřené bez přítomnosti médií a soudní budovu střežily stovky policistů. Další tisíce policistů byly nasazeny v několika indických státech v obavě před bouřemi, které mohlo odsouzení mimořádně populárního duchovního vůdce vyvolat mezi jeho přívrženci. Podle AFP zatím nejsou žádné zprávy o tom, že by rozsudek vyvolal násilné protesty. 

Vlivný guru, který byl od roku 2013 ve vazbě, označil soud za politické spiknutí a s policejními vyšetřovateli odmítl spolupracovat. V roce 2014 a 2015 byli postupně zavražděni dva jeho bývalí přívrženci a úzcí spolupracovníci, kteří se obrátili proti němu a měli se stát v procesu klíčovými svědky. 

Ásaram Bapu nadále čelí obviněním ze znásilnění ještě další oddané dívky a také z toho, že se při svém dalším hinudistickém působení podílel na vraždě dvou studentů. Za znásilnění je souzen také jeho syn.

Současný rozsudek nicméně zůstává první, který byl nad bývalým lidovým kazatelem vynesen. "Dokázali jsme, že Ásaram není svatý," uvedl pro tisk indický státní zástupce Pokar Ram Bishnoi po vyhlášení rozsudku.