Děti, které zemřely, i ty, které jsou nyní se závažnými obtížemi hospitalizovány, jsou ve věku mezi osmi a třinácti lety. K otravě došlo ve státní škole v Ránčí, hlavním městě indického spolkového státu Džárkhandu.

Otrávené děti pocházejí z rodin domorodých kmenů, které patří k nejchudším v zemi. Stát jim zdarma poskytuje vzdělání a po dobu školní docházky i jídlo.

V současné době probíhá vyšetřování, jakým způsobem bylo mléko otráveno. Úřady podezřívají učitele ve škole, že nedostáli svým povinnostem, ke kterým patří i dohled nad přípravou jídla a pití.

K této tragédii došlo nedlouho poté, co v Číně zemřeli čtyři kojenci a 53 000 jich vážně onemocnělo po požití náhrady mateřského mléka obsahující chemikálii melamin. Ten se běžně užívá při výrobě umělých hmot a průmyslových hnojiv. Do mléka byl přidáván, aby maskoval nedostatečný obsah bílkovin.

Tragická událost v Indii zřejmě nemá s čínským skandálem žádnou souvislost.