Socialistická vláda premiéra Josého Luíse Rodrígueze Zapatera se před časem rozhodla „obnovit“ paměť Španělů tím, že nechá vyzvednout z masových hrobů alespoň část obětí občanské války z let 1936–39. Teď chce odměnit ty, kteří kdysi přišli na pomoc španělské republice, proti níž povstal generál Franco. Dosud žijící příslušníci mezinárodních brigád budou moci získat španělské občanství mnohem snáze, než tomu bylo za vlád pravicové Lidové strany.

Bývalí interbrigadisté se na základě nynějšího rozhodnutí španělské vlády nebudou kupříkladu muset zříci svého nynějšího občanství. A budou mít samozřejmě právo na penzi vyplácenou ze státního rozpočtu.

„Nechci otevírat staré rány, naopak, chci je zavřít,“ odmítá Zapatero kritiku, zaznívající ze strany španělské pravice.

Symbolické gesto

V mezinárodních brigádách bojovalo na třicet tisíc dobrovolníků a ačkoliv vojenskou sílu Republiky zásadním způsobem neovlivnili, sehráli velkou roli při posilování morálky obránců Madridu a dalších měst. Jednalo se především o mladé Francouze, Belgičany, Brity, Američany, Italy, Poláky a Jugoslávce. Přibližně tisícovka dobrovolníků dorazila na republikánské území i z tehdejšího Československa. Během krvavých bojů padlo nebo zůstalo nezvěstných na čtyři tisíce příslušníků interbrigád, které se nevyhnuly politizaci a vlivu radikálních komunistů.

Nechvalnou roli sehrál v tomto ohledu hlavní komisař jednotek André Marty, „řezník z Albacete“, městě na jihovýchodě země, ve kterém měly mezinárodní brigády svůj hlavní stan. Marty podle vlastních slov nechal popravit na pět stovek interbrigadistů podezřelých z „ideologické diverze“. Na straně Republiky nebojovali totiž jenom komunisté, socialisté a anarchisté, nýbrž také liberálové a ti, kdo se hlásili k politickému středu. Osobu Martyho, význačného člena francouzské komunistické strany, použil v románě „Komu zvoní hrana“ Ernest Hemingway a nenechal na ní nitku suchou.

Nynější gesto španělské vlády je více než symbolické. Většině veteránů občanské války, pokud ještě stále žijí, je dnes devadesát a více let.