Ofenziva na severu Iráku trvá již šest týdnů a irácké síly zatím získaly kontrolu nad téměř polovinou východního Mosulu. Pohybují se pomalu jednotlivými čtvrtěmi a potýkají se přitom s odstřelovači, sebevražednými atentátníky i s výbušninami nastraženými v automobilech.

Elitní irácké jednotky jsou jedinou silou, která vstoupila do Mosulu z východu. Irácká armáda, policie a kurdské oddíly postupují ze severu a z jihu, šíitské milice pak ze západu.

Speciální síly prolomily obranu radikálů na konci října, nyní ale kvůli obavám o životy civilistů raději nepoužívají v bojích tanky či těžkou techniku. "Postup byl na začátku rychlejší. Operovali jsme totiž v oblastech, kde už nežili žádní lidé," řekl agentuře Reuters generál Asadí. "Dostali jsme se ale do zalidněných oblastí. A jak máme chránit civilisty? Musíme čistit postupně čtvrť po čtvrti," dodal. Na východě města podle něj vojáci dosud v bojích usmrtili okolo 990 radikálů. Kolik obětí bylo na straně vládních jednotek, již neupřesnil. Armáda oficiálně nezveřejňuje počty mrtvých či zraněných vojáků. Podle zdravotníků, kteří se pohybují v terénu, již přišly o život desítky příslušníků irácké armády.

Změna plánů

"Změnili jsme plány, zčásti kvůli změně druhu nepřítele… DAIŠ se nenachází jen na jedné pozici, ale pohybuje se z místa na místo," popsal irácký velitel. DAIŠ je arabskou zkratkou pro původní název organizace Islámský stát. "Tanky tady nefungují, dělostřelectvo není účinné. Letouny koalice i irácké armády mají omezené pole působnosti kvůli civilistům," dodal.

Jednou z hlavních nemocnic, která přijímá oběti bojů v Mosulu, je West Erbil Hospital v Irbílu, metropoli iráckého Kurdistánu. Podle jednoho z tamních lékařů Marvána Ghafúrího je zdravotnické zařízení zcela přeplněné civilními i vojenskými oběťmi. Každý den prý mají okolo 150 nových pacientů. "Problém je, že nemáme dostatek lůžek na pohotovosti," uvedl. "Rovněž nám chybí léky a operační sály jsou plné. Všechny pacienty nemůžeme hned operovat," dodal. Očekává, že podobný příliv zraněných bude v bitvě o Mosul pokračovat i v následujících měsících.

Ofenziva u Mosulu je největší iráckou vojenskou operací od invaze vedené Američany v roce 2003. Podílejí se na ní desítky tisíc iráckých vojáků, policistů, členů kurdských sil, sunnitských kmenových bojovníků a příslušníků šíitských milic.