Dva američtí vojáci byli zabiti dnes při dvou explozích náloží nastražených u silnice v západní oblasti irácké metropole, uvádí se v armádním prohlášení. Jednotky, k nimž zabití Američané patřili, prováděly v dané oblasti operaci zaměřenou proti podezřelým rebelům. Úterní střety se odehrály ve čtvrti Fazíl, násilím zmítané baště sunnitských povstalců na východním břehu řeky Tigris.

Boje podle amerických zdrojů propukly poté, co neznámí ozbrojenci začali střílet na americké a irácké vojáky provádějící rutinní pátrací operaci. Pozemní střelba zasáhla také čtyři bojové vrtulníky Apache, které se musely vrátit na základnu. Mezi zraněnými americkými vojáky je i pilot jedné ze zasažených helikoptér, řekl dnes na brífinku pro novináře armádní mluvčí generálmajor William Caldwell.

"Cílem operace vedené ve čtvrti Fazíl bylo odstranit zločince se zbraněmi z ulic," upřesnil Caldwell. Jak zdůraznil, šlo o nejhorší vzplanutí násilí v Bagdádu od počátku rozsáhlé bezpečnostní operace, kterou před necelými dvěma měsíci spustily v metropoli americké a irácké síly. Cílem operace je potlačit bezuzdné sektářské násilí, které hrozí uvrhnout Irák do skutečné občanské války.

Ve čtvrti Fazíl dnes podle agentury Reuters vládl klid. Účastníci dvou smutečních procesí, která procházela hlavní třídou ve čtvrti s rakvemi úterních obětí bojů, však projevovali velké rozhořčení. Lidé jdoucí na pohřeb obviňovali šíity vedenou iráckou vládu a tvrdili, že zabití byli nevinní. Jeden starý muž hodil na projíždějící hlídku tří amerických vozidel své trepky, líčili očití svědci.

"Křičeli (účastníci smutečních procesí) a žádali od vlády odškodnění rodin zabitých a vyplacení peněz těm, jejichž domy byly poškozeny," řekl místní novinář a obyvatel čtvrti Abú Umar.