Virus se šíří ze Saúdské Arábie a tamější představitelé mají obavy, že počet nemocných může rychle narůst vzhledem k tomu, že do země v červnu zamíří tisíce poutníků kvůli postnímu měsíci ramadánu a v říjnu pak kvůli pouti do Mekky.

Jedna z nakažených íránských sester je v kritickém stavu, druhá je na tom lépe, nicméně i ta je pod lékařským dohledem, uvedlo íránské centrum pro kontrolu a prevenci nemocí. Stanice BBC uvedla, že není jasné, jak se ženy nakazily.

První případ onemocnění koronavirem MERS zaznamenali lékaři v Saúdské Arábii v září 2012. Podle nejčerstvějších údajů tam v důsledku nákazy zemřelo už více než 175 lidí. Je to asi třetina všech nakažených.

Symptomy koronaviru MERS (Middle East Respiratory Syndrome) se srovnávají s onemocněním SARS (Severe Acute Respiratory Syndrome), které v roce 2003 usmrtilo na 800 lidí. MERS se začal šířit z Blízkého východu a na rozdíl od SARS k jeho symptomům patří kromě dýchacích obtíží i selhání ledvin. Proti MERS neexistuje žádná vakcína a ani se zatím přesně neví, jak nemoc účinně léčit.