Britský tanker se pohyboval v Perském zálivu, když k němu připluly íránské lodě elitních revolučních gard. Íránci podle amerických zdrojů nařídili tankeru, aby změnil kurz a zastavil v nedalekých íránských vodách. Záznam incidentu pořídil i americký letoun, který se v oblasti pohyboval. Jak nicméně CNN poznamenala, záběry ještě neviděla. Fregata britského námořnictva, která tanker doprovázela, namířila na Íránce své zbraně a verbálně je varovala, aby se stáhli, což udělali.

Britská vláda ve svém prohlášení informovala "o neúspěšném pokusu zablokovat britské obchodní plavidlo v Hormuzském průlivu". "Jsme tímto činem velice znepokojeni a vyzýváme íránské úřady, aby zmírnily napětí v regionu," dodal britský kabinet.

Spekulace

Spekulace o tom, že se Írán pokusí některou z britských lodí převážejících ropu do Evropy zadržet, se objevily již v uplynulých dnech. I íránský prezident Hasan Rúhání ve středu Británii varoval před následky, jimž bude podle něj čelit kvůli zadržení íránského tankeru z minulého týdne. Britské úřady u Gibraltaru na jihu Pyrenejského poloostrova tehdy zadržely íránský supertanker, který podle Londýna převážel ropu do válkou zmítané Sýrie v rozporu se sankcemi EU.

Hormuzský průliv a úžina Báb al-Mandáb jsou strategické lokality, které zajišťují přístup z oceánu do Perského zálivu a Rudého moře. Podle agentury Reuters se Hormuzským průlivem denně přepraví asi 17,4 milionu barelů ropy, což přestavuje téměř pětinu světové denní spotřeby této suroviny. Úžinou Báb al-Mandáb se denně přepraví téměř čtyři miliony barelů ropy.

Napětí mezi USA a Íránem se stupňuje od loňského roku, kdy americký prezident Donald Trump oznámil, že Spojené státy odstupují od mezinárodní jaderné dohody s Íránem z roku 2015. Washington následně na Teherán uvalil nové sankce, které mimo jiné omezují možnosti Íránu obchodovat s ropou. Írán letos v květnu sdělil, že některé závazky z dohody přestává plnit.