Výsledky hlasování mají být podle zpravodajské stanice BBC oznámeny v pátek večer.

Při referendu se čeká vysoká účast voličů, což podle agentury Reuters bude nahrávat stoupencům paktu. V posledních průzkumech měli náskok dvou až tří procentních bodů.

Irsko je jedinou z 25 zemí, které se k paktu přihlásily, kde o ratifikaci rozhodují přímo občané. Ke smlouvě se zatím nehodlají připojit Česká republika a Velká Británie.

Pokud by Irové smlouvu odmítli, přišla by země o možnost čerpání z trvalého záchranného fondu eurozóny poté, co v roce 2013 vyprší současný balík úvěrové pomoci.

Vládní kampaň ve prospěch paktu varovala také před nevyplácením mezd, prázdnými bankomaty a zastavením domácích investic, pokud bude fiskální smlouva odmítnuta.

Premiérova výzva

Irský premiér Enda Kenny v televizi vyzval občany, aby hlasovali ve prospěch paktu. „Žádám vás, abyste ve čtvrtek hlasováním ‚Ano' dále přispěli svým dílem. Ano stabilitě. Ano investicím. Ano zotavení. Ano fungujícímu Irsku," řekl ministerský předseda. Pakt podporují velké vládní i opoziční strany.

Odpůrci paktu argumentují tím, že úsporná opatření nefungují. Kampaň proti smlouvě vedl především předseda nacionalistické strany Sinn Féin Gerry Adams. „Buďte rozumní. Připojte se k milionům lidí v celé Evropě, kteří žádají konec úsporných opatření. Ve čtvrtek hlasujte ‚Ne'," prohlásil Adams.

I díky svému postoji k fiskálnímu paktu Sinn Féin v posledních týdnech rostla podpora a je už druhou nejpopulárnější stranou v Irsku.

Irové za posledních deset let v referendech dvakrát odmítli evropské smlouvy. Tentonkrát by ovšem případné irské „ne" neznamenalo konec fiskálního paktu a dotklo by se především Irska. Smlouva nabude účinnosti, až ji bude ratifikovat nejméně 12 ze 17 států eurozóny.

Hlasovací místnosti se dnes v Irsku uzavřou ve 21:00 místního času (23:00 SELČ) a sčítání hlasů začne v pátek v 10:00 SELČ.