Evropská unie se psychicky připravuje na to, že ji o členství požádá Island. Uvedl to ve čtvrtek před summitem unie v Bruselu evropský komisař pro rozšíření Olli Rehn.

Eurokomisař dodal, že Island by se mohl o členství ucházet už začátkem příštího roku.

Islandský premiér Geir Haarde prohlásil v sobotu, že jeho krizí postižená země by mohla začít přístupová jednání s Evropskou unií, pokud by byly dohodnuty podmínky, jak to udělat. Rozhodnutí o podání přihlášky je věcí Islandu, ostrovní země v severním Atlantiku osídlenou 300 tisíci obyvateli.

Případnou přihlášku Islandu už bude vyřizovat nová předsednická země unie, jíž od 1. ledna 2009 bude Česká republika.

Premiér Haarde býval zarytým odpůrcem členství v unii, avšak postoj změnil po vypuknutí celosvětové finanční krize, která jeho zemi srazila na kolena. Islanďané zatím do unie nechtěli v podstatě z jediného důvodu. A tím jsou rybolovné kvóty, rozdělované Bruselem mezi jednotlivé státy.

Island však už v minulosti přizpůsobil své zákony unijním požadavkům. Spolu s Norskem je členem Evropského hospodářského prostoru, které tyto země tvoří s unií a je také členem schengenského prostoru bez hraničních kontrol.