Nákladní plavidlo Blue Sky M, které původně mířilo do chorvatské Rijeky, se podle mezinárodního systému automatické identifikace lodí přiblížilo do vzdálenosti několika kilometrů od břehů jižní Itálie. Pobřežní hlídka pak manévrovala loď od útesů místního přírodního parku nedaleko přístavu Leuca. Z Tarentu jí byl vyslán naproti remorkér, který ji má bezpečně dotáhnout do přístavu Gallipoli. Blue Sky M by tam měla dorazit kolem půlnoci.

Podle italských médií mají tamní úřady podezření, že převáděči lidí, kteří ovládali loď, ji v mezinárodních vodách opustili a nasměrovali ji na italskou pevninu pomocí autopilota. Ze satelitního systému monitorování lodí je patrné, že k případné záchraně osazenstva plavidla byly v oblasti zmobilizovány nejméně tři lodi, které podezřelé plavidlo provázely na vzdálenost několika kilometrů.

Nouzový signál

Z moldavského plavidla bylo několik hodin předtím u řeckého ostrova Korfu vyslán nouzový signál, ale podle řeckých úřadů byla loď technicky v pořádku. S kapitánem komunikovaly podle řeckých médií vrtulník řecké pobřežní stráže i válečná fregata Navarino. Velitel lodi prý ubezpečil, že nemá žádný problém a že směřuje do Itálie. Řecká strana údajně blíže už plavidlo nekontrolovala, protože už opustilo řecké výsostné vody a bylo v mezinárodních vodách.

Nedaleko ostrova Korfu se v neděli nacházel i trajekt Norman Atlantic, na kterém vypukl požár. Za dramatických okolností z něj evakuovali přes 400 lidí a podle posledních informací si nehoda vyžádala 11 obětí. Panují ale nejasnosti ohledně toho, kolik vlastně pasažérů bylo na palubě a počet mrtvých se tak ještě může zvýšit.