Na záchranné operaci se podílela loď San Marco, která vzala na svou palubu celkem 550 utečenců a mířila s nimi do přístavu ve městě Augusta. Plavidlo jménem Foscari zachránilo 229 uprchlíků již v pondělí v noci, poté nabralo ještě dalších více než 130 migrantů. Okolo 240 osob mohly do bezpečí dopravit tři hlídkové lodě pobřežní stráže.

Podle italského ministerstva vnitra už letos k italským břehům připlulo přes 36.000 uprchlíků. Za celý loňský rok jich přitom bylo jen 13.000.

Lidi, pro které jsou středozemní státy jako Itálie či Malta vstupní branou k lepšímu životu v Evropě, neodradila ani nedávná nehoda u Lampedusy, při níž zahynulo více než 400 osob. Uprchlíci pocházejí především z Afriky, ale také ze zemí Blízkého Východu, například z válkou sužované Sýrie.