Záplavy způsobil déšť v kombinaci s neobvykle silným přílivem. Zatopeno bylo náměstí sv. Marka i stejnojmenná bazilika. Turisté museli na náměstí použít dřevěné lávky, které jim mají umožnit pohybovat se po městě suchou nohou. Někteří se však brodili vodou. 

Hladina vody podle italského serveru skytg2 dosáhla 113 centimetrů nad normální stav hladiny moře a pomalu by měla klesat. Povodňový poplach se v Benátkách vyhlašuje při 110 centimetrech nad normálem. Podle agentury AP je zaplaveno 16 procent města.

Vzedmutí hladiny v benátské laguně je pravidelným jevem, který obvykle nastává na podzim a v zimě. V minulých letech překročila voda hranici 150 cm jen pětkrát. Riziko se však v posledních letech zvyšuje.

Od velkých povodní, které zasáhly Benátky v roce 1966, vymyslely úřady různé způsoby, jak město před vodou ochránit. Po letech sporů sem například instalují systém protipovodňových bariér.