Demokratický uchazeč o úřad prezidenta Spojených států Barack Obamavykonal svou první návštěvu Izraele.

Obama se stejně jako jeho republikánský protivník John McCain, který zemi navštívil krátce před ním, setkal s vrcholnými představiteli Izraele.

„Nejdůležitější myšlenkou pro mne je potvrdit znovu mimořádný vztah mezi Spojenými státy a Izraelem – takový, který nemůže být zlomen,“ pronesl po svém příletu v úterý v noci. V případě vítězství chce podle svých slov prosazovat těsnější spolupráci obou zemí.

Obama narozdíl od svého oponenta krátce jednal i se zástupci palestinské samosprávy. Ze schůzky nebylo vydáno žádné prohlášení, jeden z palestinských vyjednavačů Saeb Erekat nicméně agentuře Reuters sdělil, že jejím ústředním tématem bylo další pokračování mírového procesu a amerického zapojení v něm v případě senátorova vítězství.

Obama před měsícem rozladil palestinské politiky, když prohlásil, že by Jeruzalém měl být „nerozděleným“ hlavním městem Izraele. Pro Palestince je ale mimořádně citlivou otázkou budoucnost převážně arabského východního Jeruzaléma, který v roce 1967 obsadila izraelská armáda.

Senátor za Illinois, který Izrael během schůzky s prezidentem Šimonem Perezem označil zemi za „kvetoucí zázrak“, nevynechal ani návštěvu muzea Holocaustu Jad Vašem.

Jak ale upozorňuje jeden z komentátorů tel avivského deníku Haaretz, spíš než na samotné obyvatele Izraele je cesta zacílena na americké voliče židovského původu.

„Barack Hussein Obama – se svým muslimským nevlastním otcem a dětstvím v Indonésii, s náznaky, že se chce setkat s íránským prezidentem Mahmúdem Ahmadínežádem, vyvolal hluboké znepokojení v židovských obcích,“ napsal autor.

K židovství se podle průzkumu z roku 2001 v USA hlásí asi 1,5 procenta obyvatel.