„Chtěli bychom uzavřít mírovou smlouvu, vyřešit územní spor, a proto bychom si přáli, aby prezident Putin přijel na návštěvu Japonska. Premiér Šinzó Abe o tom velice vážně uvažuje," řekl Komura předsedovi ruské sněmovny Sergeji Naryškinovi během dnešní schůzky na ruském velvyslanectví v Tokiu.

Putin minulý měsíc během televizní debaty prohlásil, že Rusko je připraveno na jednání s Japonskem o Kurilách, ale momentálně dialog utichl „z japonské iniciativy". Dodal také, že v souvislosti s připojením Krymu se ruský přístup k této otázce „nijak nezměnil".

Abe v dubnu 2013 při návštěvě Moskvy navrhl Putinovi, aby navštívil Japonsko. O devět měsíců později šéf ruské diplomacie Sergej Lavrov potvrdil, že pozvání bylo přijato.

Japonské sankce

Avšak v září 2014 Tokio pozvání stáhlo kvůli třenicím ve vzájemných vztazích po přijetí japonských sankcí. Podle tisku prý Washington požádal Tokio, aby Putinovu návštěvu odložilo kvůli vyhrocení vztahů mezi Ruskem a Západem po propuknutí ukrajinské krize.

Spor o Kurilské ostrovy, přesněji o jejich jižní část, je klíčovým problémem, který i 70 let po skončení druhé světové války brání uzavřít mírovou smlouvu mezi oběma státy.

Japonsko vznáší nárok na ostrovy Iturup, Kunašir, Šikotan a skupinu ostrůvků Habomai na základě dohody z roku 1855. Po ukončení druhé světové války je Moskva anektovala, Tokio je ale dodnes označuje za své Severní území a ruskou svrchovanost neuznává. Rusko trvá na tom, že mu ostrovy patří, a japonské nároky odmítá jako nepřípustnou revizi výsledků války.

„Japonsko je jediná země na světě, která zpochybňuje výsledky druhé světové války," prohlásil Lavrov v úterním vydání vládního listu Rossijskaja gazeta. Tokio ministrovy poznámky odmítlo, že „jsou zcela mimo", ale prý neovlivní jednání mezi oběma státy.

Veškeré pokusy urovnat spor, který vážně blokuje rozvoj spolupráce v ekonomice i v dalších oblastech, byly dosud neúspěšné.