Otřesy o síle 5,6 stupně podle americké geologické služby USGS, respektive 6,1 podle japonské meteorologické agentury, se odehrály ráno místního času, tedy ještě před středoevropskou půlnocí. Následovaly 48 hodin po zemětřesení o síle 7,4 stupně, které si na severovýchodě země vyžádalo 14 zraněných.

Epicentrum nynějšího zemětřesení se nacházelo východně od prefektury Fukušima. Otřesy vycházely z hloubky 20 kilometrů a byly cítit v celkem 17 prefekturách, včetně Tokia, ležícího 225 kilometrů na jihozápad od epicentra. "Na moři jsme zaznamenali jisté malé změny, ale cunami nehrozí," upřesnili meteorologové.

Společnost Tepco ujistila, že nedošlo k žádným odchylkám a anomáliím ve fungování jaderných elektráren.

V březnu 2011 postihlo severovýchodní pobřeží Japonska zemětřesení o síle devíti stupňů, které vyvolalo masivní přívalovou vlnu cunami. Zahynulo asi 18.500 lidí. Otřesy a mořské vlny rovněž vážně poškodily jadernou elektrárnu Fukušima. Ačkoli je fukušimská elektrárna zničená a vyřazená z provozu, palivo ve skladovacích nádržích je nutné nadále chladit.